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    Bois & Racines

    Le bois immergé (ou naturel) ou les racines naturelles sont du bois mort, utilisable en aquarium. Ces dernières sont presque imputrescibles ; en fonction de l'origine du bois, de l'espèce ayant procuré le bois ainsi que de la qualité de l'eau (le bois mort et les racines de saule sont en parfait exemple).

    Les racines et le bois immergée, outre leur résistance à la pourriture, offrent des refuges pour les poissons et autres occupants de l'aquarium, ainsi que des supports pour de nombreux plantes aquatiques et épiphytes (= ne requit aucun sol ou substrat).

    En milieu naturel, le bois mort n'est pas rare dans les cours d'eaux. Les racines, vivantes ou mortes, constituent des habitats de prédilection pour les poissons mais aussi pour de nombreuses plantes épiphytes comme les mousses (Bryophyta), les fougères, des lichens et des algues.

     

    Types de bois

    Le bois et les racines utilisés en aquarium sont divisés en cinq catégories ;

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    • Bois de Mopani (ou Monape) ; Bois issu de l'espèce africaine Colophospermum mopane. Son bois, ses racines et ses ramifications sont de nature très torsadées et torturés ainsi qu'une couleur pouvant varier du clair au sombre, avec un léger ton rouge-noirâtre. Du fait de sa densité, le bois est très résistant à la pourriture et aux insectes.

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    • Bois de mangrove ; Bois mort et racines issus des espèces de palétuviers poussant naturellement dans les mangroves saumâtres. Ce bois mort est naturellement saturée de sel ; il convient donc uniquement aux aquariums-mangroves ou ayant une eau saumâtre. Toutefois, ils peuvent subir des traitements pour éliminer le sel avant commercialisation.

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    Bois de tourbière ; Bois mort provenant des tourbières acides de l'hémisphère Nord. Ces bois et racines mortes proviennent de l'accumulation d'arbres morts, s'étant petit à petit enfoncés dans la sphaigne avant d'être totalement ensevelis. Ils subissent une décomposition extrêmement lente du fait de l'acidité de la tourbière. Ces bois sont riches en acide tannique, diminuant le pH de l'eau et pouvant la teindre d'une couleur rouge-brunâtre rappelant le thé. Cette coloration est naturelle et sans danger pour les poissons.

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    • Bois araignée ; Bois et racines issus de nombreuses essences tropicales. Leurs ramifications et leurs racines sont de nature très tordues et torsadées. Ils sont quasiment imputrescibles du fait de leur densité.

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    • Bois naturel (ou sauvage) ; Bois ramassé dans la nature et les cours d'eau. L'utilisation de bois mort trouvé dans les cours d'eau ou même les forêts est possible, mais avec des précautions à prendre sous risque de pollution ou de pourritures.

     

    Préparation du bois

    Le bois ou / et les racines, avant toute installation, doit être préparés. Le bois doit être correctement brossé à sa surface, nettoyé à l'eau du robinet (contient du chlore, ce qui permet une désinfection de surface) puis être bouilli pendant environ 3 à 7 heures, suivant la taille du bois et l'essence, pour le désinfecter et en éliminer les traces d'insectes, de bactéries et de champignons, même si le bois a été acheté dans le commerce ; le risque 0 n'existe jamais. Bouillir du bois permet d'extraire une partie des tanins du bois, qui colorent naturellement l'eau avec le temps (cela dit, la coloration de l'eau par l'acide tannique du bois peut être volontaire pour l'aquariophile).

    Si vous décidez de ramasser du bois dans la nature ou un cours, renseignez-vous, choisissez des espèces locales et du bois ayant été longtemps immergé, mais de texture encore dure, pour éviter qu'il ne se brise en morceaux lors qu'il sera bouilli ou même avec le temps dans l'aquarium.

    Il est tout à fait naturel, qu'au début, le bois flotte à la surface après son installation. Il faudra patienter que le bois se sature d'eau ; un simple trempage peut suffire, cependant, selon l'essence et la densité, même après avoir été bouilli et bassiner, il pourra continuer à flotter.

    On peut éventuellement placer des pierres si la forme du bois ou des racines le permet, pour fixer l'ensemble. Une autre technique, plus délicate, consiste à percer une plaque d'ardoise puis de viser du bois mort sur la roche avec une vis en nylon. La plaque d'ardoise peut ensuite être recouvert de gravier ou de sable.

     

    Bois artificiel

    On trouve dans le commerce du bois et des racines artificiels, pour compenser la rareté de certains bois naturels pour les aquariums, ayant été trop exploités dans certaines régions du monde. Leur utilisation est avant tout une question de goût et de choix. Il faudra juste s'assurer de leur neutralité en raison de leur composition chimique et évitez à tout prix du bois artificiel contenant du plâtre ou du métal.

     

    Remarque : Certains poissons ou invertébrés brouteurs peuvent entretenir le bois et les racines en consommant le biofilm et les algues se formant sur du bois ou des racines. Les poissons de fond du genre Ancistrus et Plecostomus et les escargots d'ornements sont de bons nettoyeurs. Contrairement aux rumeurs, les poissons Corydoras sont moins doués pour ce rôle.

    Remarque : L'installation du bois doit être pris en compte avec les autres décorations et la plantation finale. Le bois présente un intérêt autant esthétique que biologique.

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